長得像個蟾蜍,但身上長滿尖刺,眼睛還會噴出血

獨家記憶 2021/08/25 檢舉 我要評論

角蜥,頭上有角冠,外形像蟾蜍,矮矮胖胖的身材,背上遍佈著無數的刺,主要棲息在炎熱又乾燥的沙漠地帶,原產自北美洲西部。

關於角蜥的起源,可追溯到 1500 萬年以前,是世界上現存的最古老動物之一,長期生活在沙漠之中,歷經了千萬年的演化,使它們在少水又少糧的情況下,也能夠生活的安然無恙。

角蜥作為著名的食蟻類動物,飲食習慣極為挑剔,一般情況下螞蟻是它們的主食。角蜥通常會在白天時尋找到螞蟻棲居之地,然後守在洞口處,每當螞蟻出現,角蜥就會用帶有黏液的舌頭粘住螞蟻,然後吃到肚子裡。

螞蟻的個頭很小,所以一隻長度8公分左右的角蜥一天要吃下上百隻螞蟻,而且進食的速度極快。有食物可以溫飽,那在沙漠中角蜥怎麼喝水呢?

雖然沙漠中十分的缺水,但角蜥卻能夠很好地利用自身的優勢來獲取水源。沙漠的水,一般都是來自於晚上溫度下降時所形成的露水,這些水一部分在地表快速蒸發,另一部分則滲透到了沙子中。

這時的角蜥一方面將附著在皮膚和尖刺上的水引入身體裡,另一方面可以利用皮膚的親水性,將四肢[插·入]沙子中來吸取滲到沙子裡的水分。

角蜥飲水一次就可以保持很長時間身體不再缺水,簡單的生存方式,讓它們不必和其他動物搶奪食物等生存資源,避免了爭端,也獲得了相對安穩的生活。

但野生動物很少沒有自己的天敵,角蜥自然也不例外,它的天敵包括鷹、蛇、其他大型蜥蜴、狗和郊狼等等。正所謂物競天擇,適者生存,角蜥憑藉逃生絕技,成功地在沙漠中爭得了一席之地。

角蜥長得很小,成年身長一般在7-12公分之間,但它小小的身軀卻蘊含著大大的能量,身上的每一處都是可以用來禦敵的法寶。

首先,角蜥的皮膚顏色和周圍環境的顏色十分接近,可以是土黃色、灰色或紅棕色,這就是角蜥很好的保護色。當遇到捕食者識破了這層保護色繼續接近時,角蜥會快速地刨出一個坑,然後鑽進去,與沙漠融為一體。

角蜥這樣的本領被稱為「擬態」,指充分利用自己的身體特徵,找到與周圍環境的相似之處,借此保護自身不受傷害。

而以上做法全都失效後,角蜥就要開啟它的另一個防疫機制,豎起它又尖又硬的刺狀鱗片,好似一把利刃,同時膨脹身體,讓捕食者知難而退。這並非完全是一種恐嚇,它的這種防禦狀態,很可能讓想要吞它入腹的蛇直接卡住。

除了上述的生存技巧外,角蜥還有一個令人驚歎的防禦技巧,就是它們大多都有一雙會噴-出-「血」的眼睛。但角蜥的眼睛不會輕易噴-血,研究人員認為可能是在上述防禦方法都失效時,角蜥才會啟用這個防禦技能。

在最危急時刻角蜥會讓自己頭部的血壓快速升高,導致眼角邊的竇破裂,隨後從眼睛裡就會噴-出鮮-血,射程可達到 1.5 米左右。

它這麼做不僅迷惑了掠食者,而且噴出的血液對犬科和貓科的掠食者來說,不僅味道很難聞,還含有對它們有毒的化學物質。但似乎對鳥類沒有效果。

研究人員發現角蜥這種神奇的技能,似乎還受到季節、溫度等多種因素的影響,但至於受外界影響到什麼程度,這個還需要進一步的研究。




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