當毒蛇吃東西時,不小心咬到自己的舌頭會不會被毒到離開蛇世呢

獨家記憶 2021/08/31 檢舉 我要評論

以毒攻毒,則何如?

當你發現本來快樂地一邊聊天一邊吃飯的小夥伴突然閉口不言,表情凝重,大機率是因為他不小心咬到了舌頭。這很常見,問題不大。不過,要是毒蛇咬到它自己了,會怎麼樣呢?

其實,毒蛇幾乎不會有咬到自己舌頭的情況。蛇類的舌頭位于口腔底部正中,在蛇吐信子時會從舌鞘中向前伸出、向後縮回,而所有毒蛇的毒牙均位于口腔頂部的兩側。 由于位置的分離,毒牙與舌頭並沒有「互相傷害」的機會

在正常的捕食過程中,注入獵物體內的毒在進入蛇胃後,並不會引起蛇中毒,這是因為毒的主要有效成分是蛋白質、多肽等,可以被胃蛋白酶分解並供機體吸收。所以在正常情況下, 不僅一條毒蛇可以毫髮無損地吃下被其他毒蛇毒倒的獵物,人也可以無傷吃下被毒蛇解決的動物(但是應該不會有人想嘗一嘗吧……)。

毒蛇口腔示意圖

我們提到「毒是非常寶貴的資源」。儘管毒腺本質上即是特化的唾液腺,但不同于人們的唾液始終處于「不受人為意識控制」的分泌狀態(是的,即使不吃任何東西,你也在分泌、吞下自己的口水……), 毒蛇則十分珍惜自己的毒,會更有自製力,平時並不會隨意排出,而僅在捕食、防禦等情況下使用。倘若毒蛇意外咬到自己,多數情況下它們也會「有自知之明」地不排出毒液(常稱為「幹咬」)。

但如果真的很不幸,毒蛇確實意外咬到自己並排出毒了呢?一般來說, 進入傷口的毒會發揮與毒蛇咬中獵物後相同的作用,只是其實際傷害效果會因進入身體的量、毒蛇種類與蛇的身體狀況有所區別

一些毒蛇(如眼鏡蛇科)對自身及同類的毒具有一定的抵抗力:在它們體內,某些毒所需結合、進攻的目標分子發生了結構的變化,毒不能有效地結合、發揮作用,因此這些毒蛇對部分毒具有抵抗力。

然而, 毒蛇在被自己咬中後去世的事例並不少見,但問題在于:實際情況中, 常常很難確認毒是造成毒蛇去世的直接原因。一方面,在一些案例中,蛇其實是傷口而不是毒(即物理因素造成的);另一方面,很多案例中,檢測發現蛇其實是由于罹患的疾病而不是毒(即中毒降低了毒蛇的免疫力,隨後被病原的魔法進攻帶走)。

還有一些案例顯示,在重病引起的劇烈翻滾中,毒蛇常因肌肉痙攣而咬到自己,加速了生命的消逝。簡單來說, 毒蛇咬上自己是可能會死的,但毒不一定是導致他離世的直接原因




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