速度,讓獵豹成了大貓中的「狩獵之王」,同時也埋下了巨大隱患

獨家記憶 2021/08/06 檢舉 我要評論

貓科動物是大家公認的漂亮,而在貓科動物中要你選一個最漂亮的話,可能不同的人會有不同的答案,比如有人會選雪豹,白色毛髮上裝點著黑色的斑紋,如同雪域精靈一般;

也有人會選雄獅,一頭濃密的鬃毛更顯霸氣;而我則更加青睞獵豹,它四肢修長身形優美,集優雅與美麗於一身。

獵豹主要分佈在非洲及西亞地區,曾經在這些地區廣泛存在,但如今獵豹的棲息地已經縮小到原來的9%了,尤其是亞洲地區的獵豹,早已瀕臨滅絕,僅伊朗有少量存在。

獵豹分佈圖

說起獵豹,讓人印象最深刻的就是它的速度, 獵豹是陸地上跑得最快的動物,雖然平時捕獵時的速度多在64千米每小時左右,但衝刺時的瞬時速度能達112千米每小時,這讓它遠遠領先於其他動物之上。

靠著速度優勢,獵豹能夠追得上草原上的所有物種,所以捕食起有蹄類動物來,比獅子、鬣狗等任何一種大型捕食者都要輕鬆許多。

獵豹

獵豹算大貓嗎?

有人說判斷現代貓科動物為「大貓」,還是「小貓」的方法主要看它們會不會像獅虎一樣吼叫,也有人說只有豹亞科的成員才算得上是大貓,嚴格來說獵豹不能算大貓。

事實真的是這樣嗎?其實「大貓」只是一個約定俗成的稱呼,劃分的規則就是依據體型判斷而已,獵豹的舌骨已經完全骨化,無法發出洪亮的吼聲,也屬於貓亞科的成員,

它與美洲獅同樣也屬於大貓中的一員,畢竟一些較大的獵豹體重能達70千克以上。

美洲獅

其實無論是用聲音,還是用貓科系統分類來劃分大貓的歸屬,都是不太準確的,比如豹屬裡面的雪豹,體型較大,是公認的大貓,但是它的舌骨骨化程度比獵豹低,但比獅虎高,所以它既不能發出獅虎般的吼叫,也無法發出小貓般的「咕嚕聲」,

而是只能發出一種介於二者之間的聲音,類似於喘粗氣。另外,雲豹雖然屬於豹亞科成員,但它的體型偏小,並不在大貓的行列。

雲豹

獵豹原本單獨成一亞科,叫獵豹亞科,經重新修訂之後,獵豹亞科被取消,而獵豹也歸類到貓亞科,成了美洲獅譜系下的物種。

雖然獵豹與美洲獅在外形上差異很大,一個渾身遍佈斑點,顏值較高,一個為純色系,但是你知道嗎?

獵豹與美洲獅「分家」的時間很短,僅有幾百萬年時間而已,它們在中新世期間還有共同的祖先, 直到670多萬年前,獵豹才與美洲獅分了家,各自往不同的方向演化,最終成了現在我們看到的模樣。

獵豹

「狩獵之王」是怎樣煉成的?

2012年,有研究機構對塞倫蓋蒂草原上的獵豹捕食行為進行了統計, 記錄下了獵豹的192次捕獵行為,其中有114次成功了,表明它的捕食成功率為58%,可能很多人對這個數值沒有什麼概念,畢竟沒有參照物對比。

在貓科動物中,58%其實是一個非常高的數值,要知道卡拉哈裡的花豹捕食成功率也只有14%,納米比亞東北部地區的花豹會略高一些,但也只有38%。

單個的獅子捕食成功率只有17%-19%,即便是三隻聯合捕獵,也只有25%;作為有名的「孤獨獵手」,老虎的捕食成功率也不高,在一項針對俄羅斯遠東地區東北虎的研究發現, 老虎捕食鹿類時成功率為38%

貓科動物的捕食冠軍黑足貓,也僅比獵豹多兩個百分點,為60%,由此可見獵豹的捕食成功率在貓科裡面有多高,足以問鼎大貓之冠。

獵豹捕食

獵豹之所以能有這麼高的捕食成功率,主要靠速度取勝,2012年,一些學者測量了一隻叫「薩拉」的11歲大母獵豹,它僅用了5.59秒的時間就跑完了100米,創造了世界紀錄,因此這只獵豹也被譽為地球上跑得最快的獵豹。

速度對於獵豹的捕獵活動至關重要,在非洲大草原中,生活著各種強悍的捕食者,它們要麼自身實力強大,要麼群居集合眾個體的力量,甚至就連大多數食草動物,都是呈大型群居,而獵豹要在它們的「夾縫」中生存,必須要有「兩把刷子」,而速度就是它最大的王牌。

奔跑中的獵豹

依靠速度優勢,獵豹能夠捕食絕大多數的中小型有蹄類動物,也能夠沖進獸群叼起角馬幼崽就跑。有時候我們不禁會想,為何獵豹會跑得這麼快呢?這其實與它們獨特的構造有關。

我們可以觀察獵豹的整個外在形態,會發現它們的身材高挑體重較輕,肌肉雖然纖細卻很結實,加上又長又靈活的脊椎,這明顯就是為短跑而生的體態。另外, 獵豹的鼻腔比一般的捕食者都大,這樣就可以使得它們在高速奔跑時能夠保證足夠的氧氣吸入

當然,光有速度是不夠的,要想成為大貓中的「狩獵之王」,獵豹還必須具備另外一些本事,那就是如何在高速奔跑時保持身體平衡、有較高的靈活度,以及要時刻能看清獵物。

有過短跑經驗的人可能都會發現這麼一個現象,當我們跑得越快的時候,轉向能力就越差,而且視線也會變得模糊,不能看清某一物體,而獵豹卻沒有這個煩惱,這主要得益於它獨特的內耳構造。

雜誌上有一篇研究論文,它就向我們揭示了獵豹內耳中獨特的構造,可以使它們在高速奔跑時依然保持大腦平衡,眼睛始終可以盯著獵物。

科學家們分析了21只貓科動物的頭骨,發現獵豹的前庭系統在內耳所占的比例比任何的貓科動物都大,比例在 38%-43.7%之間,而多數貓科動物的前庭系統在內耳的占比則為 32.4%,這樣的差異使得獵豹比其他貓科動物在運動更能保持大腦平衡,以及有更佳的視覺穩定性,從而保證了獵豹即便在高速奔跑的情況下,也不會弄丟了獵物。

高速運動下的隱患

這個世界是公平的,既然給了你如此優異的速度,勢必會從其他方面拿走點什麼,事實上也的確如此,獵豹雖然有著其他動物無法媲美的速度, 這個速度也讓它成了大貓中的「獵殺之王」,但同時也埋下了巨大的隱患,直接影響著它的日常生活。

原來獵豹雖快,但卻無法維持長時間高速奔跑,它的耐力極差,如果嘗試劇烈運動的話,會讓獵豹的呼吸系統及內在循環系統都超負荷工作,而體內積累的熱量在短時間內無法快速排出,所帶來的直接後果就是「累虛脫」,甚至有生命危險。

進食中的獵豹

在很多紀錄片裡面,我們常常看到這麼一種現象,那就是當獵豹進行一次捕獵之後,如果獵物跑掉了,它就不會再追上去了,主要就是因為它在一次捕獵之後需要進行長時間休息,以便恢復體能。

同理 獵豹在完成一次獵殺之後,也是不會立馬就進食的,這倒不是說它不餓,而是在高速奔跑之後,它幾乎連進食的力氣都沒有了,必須休息一段時間後才能開始進食。

所以現實中斑鬣狗、棕鬣狗等一些捕食者,往往會瞅准這樣的機會,對獵豹實施搶奪,要放在平時,獵豹是有護食能力的,但如果是在剛完成捕獵行動之後,就只能眼睜睜看著鬣狗將好不容易捕獲的獵物搶走了。

棕鬣狗搶奪了獵豹的食物

10%,是獵豹食物被搶走的機率,這就意味著獵豹平均每捕獲10次獵物,就會有一次獵物被搶走的現象發生,這的確夠慘的。

然而最大的問題還不在於此,而是在生命安全上面,如果獵豹進行了一次捕食行為之後,恰巧遇上了獅子這一類強大的捕食者,極有可能會逃不掉;

另外,由於獵豹高速奔跑的消耗很大,如果它連續三次捕獵都沒有成功的話,那麼就會有較大的機率死亡了。


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